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Stickstoff ist ein chemisches Element mit der Ordnungszahl 7 und dem Elementsymbol N. Im Periodensystem steht es in der fünften Hauptgruppe bzw. der 15. IUPAC-Gruppe oder Stickstoffgruppe sowie der zweiten Periode. Die deutsche Bezeichnung Stickstoff erinnert daran, dass molekularer Stickstoff Flammen durch Verdrängen von Sauerstoff löscht, sprich: erstickt, und dass in reinem Stickstoff Lebewesen ersticken, weil Sauerstoff fehlt.

Elementar tritt Stickstoff nur in Form zweiatomiger Moleküle auf. Er ist der Hauptbestandteil in den Atmosphären von Planeten, die für die Besiedlung durch die meisten humanoiden Lebensformen, wie den Menschen, geeignet sind. In der Kruste der Erde kommt anorganisch gebundener Stickstoff selten vor; von Bedeutung ist er nur in Salpetervorkommen.

Im Laufe der Evolution hat sich ein Stickstoffkreislauf der Ökosysteme ausgebildet. Als Bestandteil von Proteinen und vielen anderen Naturstoffen ist Stickstoff essentiell für viele höhere Lebewesen auf Sauerstoffwelten.

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