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Als Virus (Plural: Viren) ist eine infektiöse organische Struktur, die sich als Virionen außerhalb von Zellen durch Übertragung verbreiten, aber als Viren in der Natur nur innerhalb einer geeigneten Wirtszelle vermehren können.

Sie bestehen nur aus Desoxyribonukleinsäure (englisch abgekürzt: DNA) oder Ribonukleinsäure (englisch abgekürzt RNA) sowie aus Proteinen, die es ihnen ermöglichen, in eine Zelle einzudringen. Alle Viren enthalten mit diesen Nukleinsäuren das Programm zu ihrer Vermehrung und Ausbreitung, besitzen aber weder eine eigenständige Replikation noch einen eigenen Stoffwechsel und sind deshalb in der Natur auf den Stoffwechsel einer Wirtszelle angewiesen.

Unter der Vielzahl verschiedener Viren existieren, für Tier und Mensch mehr oder gefährliche Varianten. Einige von ihnen verursachen einen tödlichen Krankheitsverlauf, zum Teil in extrem kurzer Zeit, während andere vom Immunsystem des jeweiligen menschlichen oder tierischen Körpers erfolgreich bekämpft werden können.

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